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  • Avance para la erradicación de la Poliomielitis

    8/6/2020

    La poliomielitis es una enfermedad muy transmisible causada por el virus polio, que puede ser grave y afecta con mayor frecuencia a lactantes y niños/as menores de 5 años.
    Se transmite principalmente por el consumo de sustancias contaminadas con el virus (que se encuentra en la materia fecal) y por contacto directo con personas que pueden contagiar la enfermedad. Algunos casos son leves; otros son mucho más graves y causan discapacidades físicas permanentes.
    Autoridades del Ministerio de Salud de Argentina, celebraron el 1 de junio el comienzo de la implementación del nuevo esquema de vacunación contra la poliomielitis con la vacuna inactivada Salk (IPV) para todos los niños del país.
    El 1 de junio se pasó del esquema combinado de vacuna Sabin oral y Salk que se encontraba vigente en el Calendario Nacional de Vacunación, a un esquema completo de Salk que consta de tres dosis y un refuerzo de la IPV a los 2, 4 y 6 meses de edad y al ingreso escolar, suprimiendo en el esquema actual la dosis de los 18 meses.
    La vacuna Salk, que es obligatoria y gratuita para todos los niños del país, tiene la característica de ser una vacuna inactivada y no presenta ningún riesgo de producir parálisis, al tiempo que es altamente efectiva para generar inmunidad en la persona que la recibe.
    Este cambio de estrategia es un gran paso en las políticas sanitarias del Estado argentino en consenso con las 24 jurisdicciones y los expertos que tiene como objetivo alcanzar mejores estándares de equidad en la población, ya que estará destinada a todos los niños del país sin distinción por área de residencia, nivel socio-económico o cobertura de salud.
    Con la implementación de esta modificación en el esquema de vacunación antipoliomielítica, Argentina cumple un nuevo hito en el camino asumido por todo el mundo y ratificado en la Asamblea Mundial de la Salud del 26 de mayo de 2012, en la cual se declaró que la erradicación de la poliomielitis representa una Emergencia de Salud Pública a nivel mundial.
    La vacuna bOPV, más conocida como Sabin oral, fue esencial en la lucha contra la poliomielitis y permitió que en Argentina no se registren casos por poliovirus salvaje desde 1984. Gracias a su utilización en campañas masivas de vacunación, alrededor de 5 millones de niños se salvaron de la parálisis permanente, pero en ocasiones extremadamente infrecuentes, el virus atenuado de la vacuna bOPV puede mutar y tornarse de nuevo virulento produciendo parálisis en algunas personas.
    Por eso, en la fase final para la erradicación de esta enfermedad, es necesario que los países reemplacen progresivamente la bOPV por la IPV en los esquemas de vacunación para reducir los riesgos asociados al uso de la vacuna atenuada, permitiendo mantener la inmunidad contra los tres tipos de poliovirus (1, 2 y 3), mientras sea necesario continuar vacunando a la población en todo el mundo.
    En la actualidad, solo dos países presentan casos de poliomielitis por poliovirus salvajes –Afganistán y Pakistán–, mientras que en el resto del mundo, mayormente en países de África y Asia, los casos de parálisis se deben al virus de la vacuna OPV.

    Dr. Federico R. Simioli
    Médico Infectólogo
    M.N. 134255 M.P. 551400