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  • Del Retiro a San Lorenzo: La marcha forzada de Granaderos más rápida de la Historia

    1/2/2021

    En enero de 1813, el gobierno de Buenos Aires, por entonces ejercido por el Segundo Triunvirato, tuvo noticias que una escuadrilla española compuesta 11 barcos con marinos y tropas de desembarco había salido sigilosamente desde Montevideo para remontar el río Paraná con destino desconocido .A fines de enero la escuadrilla ingreso al Guazú.
    En el cuartel de Retiro, actual Plaza San Martín de Buenos Aires, el teniente coronel José de San Martín había formado y entrenado al Regimiento de Granaderos a Caballo por orden del superior gobierno. Se le instruye entonces para que con un grupo avanzado de su regimiento , proteja las costas occidentales de rio Paraná desde Zárate a Santa Fe ante cualquier posible ataque de la escuadrilla española. Y a su vez, circular órdenes a todos los jueces de los partidos, alcaldes, comandantes militares y hacendados para que le faciliten y auxilien con caballada, reses y cualquier otro requerimiento.
    En cinco días, desde la noche del 28 de enero a la noche del 2 de febrero, los Granaderos a Caballo recorrieron 420 kilómetros (un promedio de 80 por día).
    Fue ésta, la ejecución de una marcha forzada sin par; ejemplo único en la historia militar. Solamente comparable a la realizada por el general de caballería James E. Stuart del Ejército Confederado, en la guerra de Secesión norteamericana. Stuart recorrió 208 km en 3 días (70 de promedio), aunque realizó 128 km en las últimas 24 horas. El promedio diario no alcanza al de San Martín ni tampoco a la de la jornada de mayor rendimiento. Los granaderos descansaron en San Pedro y de allí marcharon a Rosario, distante 29 leguas, es decir, 145 km. El ejemplo personal de San Martín, a quien podría considerarse un experto en marchas, pues había recorrido España varias veces en misiones militares, y, finalmente, la instrucción militar superior que transformó a los jinetes gauchos en Granaderos a Caballo, hizo posible este resultado excepcional: “la marcha forzada más rápida en la historia militar del mundo, un laurel más para el gran Capitán de los Andes” , dice el historiador Héctor Piccinali, en “Vida de San Martín en Buenos Aires”.
    José de San Martín, partió con sus 150 granaderos (elegidos en su mayoría entre el 1º y 2º Escuadrón), seguido por los 100 granaderos de infantería al mando del teniente coronel Juan B. Morón, del cuartel de Retiro marchando de noche para evitar el calor del día y ser observados por el enemigo. Recorrieron las Postas existentes, con el fin de renovar la caballada. Un día antes había salido rumbo Santa Fe, una carretilla con munición y armas al mando de Larrazábal. El camino de “La Carrera al Paraguay”, también llamado “Camino de la Costa” seguía el curso del río Paraná, alejado de la costa alrededor de media legua, pues debía evitarse a atacantes que provenían del río y además, eludir accidentes geográficos que eran pasos peligrosos.
    Agrega Piccinali: “Tuvieron que superar (los Granaderos montados) el aplastamiento que producen las elevadas temperaturas estivales de la región pampeana, marchando entre grandes cardales, en la oscuridad de la noche y sobre caminos polvorientos, con los inconvenientes consiguientes que generalmente reducen la velocidad a casi la mitad del promedio normal, para entrar en combate y obtener la victoria contra un enemigo descansado que los duplicaba en número”.
    Asociación Cultural
    Sanmartiniana de Zárate

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