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  • Bronquiolitis, afección de los primeros años de vida

    11/6/2016

    La bronquiolitis es una enfermedad bastante común y algunas veces grave, que expresa una inflamación aguda de las vías aéreas inferiores (bronquiolos). Afecta principalmente a los más pequeños, en especial a los bebés menores de 6 meses, hasta los dos años de vida y es más frecuente en los meses fríos (otoño e invierno).La causa más frecuente de la bronquiolitis es el virus sincicial respiratorio (VSR). Más de la mitad de los bebés están expuestos a este virus en su primer año de vida. Otros virus que pueden causar la bronquiolitis pueden ser: Adenovirus, Influenza y Parainfluenza.El virus se transmite de una persona a otra por el contacto directo con las manos contaminadas con secreciones nasales o a través de gotitas aerotransportadas generadas al toser o estornudar, por aquellos que presentan la enfermedad.La bronquiolitis suele comenzar como un resfrío. Luego de dos o tres días de ese cuadro, algunos niños pueden tener pocos síntomas o síntomas menores y otros desarrollar más problemas respiratorios, como sibilancias (ruido similar a un silbido en el pecho, al respirar) y tos. El niño con bronquiolitis puede presentar alguno de los siguientes síntomas: Tos; Fatiga; Fiebre; Respiración muy rápida (taquipnea); Aleteo nasal o retracción de los músculos del tórax en un esfuerzo por respirar; Dificultad en la alimentación; Cansancio; Color azulado en la piel, las uñas o los labios debido a la falta de oxígeno (cianosis): en este caso necesita tratamiento urgente. Tiene una duración de aproximadamente 7 días el cuadro clínico.
    ¿COMO PUEDE PREVENIRSE?
    – Mantener la lactancia materna.
    – No exponer a los niños al humo del cigarrillo.
    – Lavarles las manos a los niños con agua y jabón con frecuencia.
    – Mantener alejados a los bebés de aquellas personas que están resfriadas o tienen tos.
    – Si alguien en la familia tiene alguna infección de las vías respiratorias, debe lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de manipular al niño.
    Afortunadamente, la mayoría de los casos de bronquiolitis son leves y no requieren tratamiento especial. Los antibióticos no son efectivos contra las infecciones virales. El tratamiento incluye broncodilatadores administrados con un aerosol y una aerocámara, antitérmicos si presenta fiebre, limpiar la nariz con un aspirador cada 3 horas, ofrecerles comidas más pequeñas y frecuentes y levantar el cabezal de la cuna. Los lactantes con problemas para respirar siempre deben ser evaluados por un médico debido a que algunos pueden requerir internación para ser controlados de cerca y recibir líquidos y oxígeno húmedo.

    Dr. Federico R. Simioli
    Médico Infectólogo – M.N. 134255

    bronquio