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  • Aclaración sobre las vías de transmisión del SARS-CoV-2

    11/4/2020

    Las infecciones respiratorias pueden transmitirse a través de gotitas de diferentes tamaños: cuando las gotita tienen entre 5 y 10 µm de diámetro, se denominan gotitas de flügge, y cuando tienen menos de 5 µm de diámetro, se denominan núcleos goticulares. Según la evidencia actual, el SARS-CoV-2 se transmite principalmente entre personas a través de las gotitas de flügge y vías de contacto. En un análisis de 75.465 casos de enfermedad por el nuevo coronavirus (COVID-19) en China, no se informó la transmisión aérea.
    La transmisión mediante gotitas de flügge ocurre cuando una persona está en contacto cercano (menos de un metro) con alguien que tiene síntomas respiratorios (por ejemplo, tos o estornudos) y, por lo tanto, corre el riesgo de que sus mucosas (boca y nariz) o conjuntiva ocular se vean expuestas a gotitas respiratorias potencialmente infecciosas. La transmisión también puede ocurrir a través de fómites en el entorno inmediato alrededor de la persona infectada. Por lo tanto, la transmisión del SARS-CoV-2 puede ocurrir por contacto directo con personas infectadas y contacto indirecto con superficies en el entorno inmediato o con objetos utilizados en la persona infectada (por ejemplo, un estetoscopio o un termómetro).
    La transmisión aérea es diferente de la transmisión por gotitas, ya que se refiere a la presencia de microbios dentro de los núcleos goticulares, que generalmente se consideran partículas de menos de 5 µm de diámetro, pueden permanecer en el aire durante largos períodos de tiempo y transmitirse a otros a distancias superiores a un metro. En el contexto de la COVID-19, la transmisión aérea puede ser posible en circunstancias y entornos específicos en los que se realizan procedimientos o tratamientos de apoyo que generan aerosoles; es decir, intubación endotraqueal, broncoscopia, administración de tratamiento nebulizado, ventilación manual antes de la intubación, desconección del ventilador, ventilación no invasiva de presión positiva, traqueotomía y reanimación cardiopulmonar entre otros. Todos ellos procedimientos médicos realizados por personal de salud.
    Existe alguna evidencia de que la infección por el SARS-CoV-2 puede provocar infección intestinal y estar presente en las heces. Sin embargo, hasta la fecha solo un estudio ha cultivado el virus de una sola muestra de heces. Hasta la fecha no se han recibido informes de transmisión fecal-oral del SARS-CoV-2.
    Algunas publicaciones científicas han proporcionado evidencia inicial sobre si el SARS-CoV-2 se puede detectar en el aire y, por lo tanto, algunos medios de comunicación han sugerido que se ha producido la transmisión por el aire. Estos hallazgos iniciales deben interpretarse con cuidado. Una reciente publicación evaluó la persistencia del SARS-CoV-2. En este estudio experimental, se generaron aerosoles usando un nebulizador Collison de tres chorros y se alimentó un tambor Goldberg en condiciones controladas de laboratorio. Esta es una máquina de alta potencia que no refleja las condiciones normales de la tos humana. Además, el hallazgo del SARS-CoV-2 en partículas de aerosol hasta tres horas después no refleja un entorno clínico en el que se realicen procedimientos de generación de aerosol, es decir, este fue un procedimiento de generación de aerosol inducido experimentalmente. Hay informes de entornos en los que se han admitido pacientes sintomáticos con COVID-19 y en los que no se detectó ARN de SARS-CoV-2 en muestras de aire. La Organización Mundial de la Salud (OMS) conoce otros estudios que han evaluado la presencia de ARN de SARS-CoV-2 en muestras de aire, pero que aún no se han publicado en revistas revisadas por pares. Es importante tener en cuenta que la detección de ARN en muestras ambientales basadas en ensayos basados en pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) no es indicativa de virus viables que puedan ser transmisibles. Se necesitan más estudios para determinar si es posible detectar el SARS-CoV-2 en muestras de aire de habitaciones de pacientes donde no hay procedimientos o tratamientos de apoyo que generen aerosoles en curso. A medida que surgen pruebas, es importante saber si se encuentra un virus viable y qué papel puede desempeñar en la transmisión.
    Las recomendaciones actuales de la OMS enfatizan la importancia del uso racional y apropiado de todo el equipo de protección personal, no solo los barbijos, lo que requiere un comportamiento correcto y riguroso de los trabajadores de la salud, particularmente en los procedimientos de eliminación y las prácticas de higiene de manos. La OMS también recomienda la capacitación del personal sobre estas recomendaciones, así como la adecuada adquisición y disponibilidad del equipo de protección personal necesario y otros suministros e instalaciones. Finalmente, la OMS continúa enfatizando la importancia extrema de la higiene frecuente de las manos, la limpieza y desinfección del ambiente, así como la importancia de mantener la distancia física y evitar el contacto cercano y sin protección con personas con fiebre o síntomas respiratorios.

    Dr. Federico R. Simioli
    Médico Infectólogo
    M.N. 134255 M.P. 551400