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  • Por la pandemia circuló un 90% menos de pasajeros en los micros locales

    17/2/2021

    Así como Nación subsidia al boleto de transporte desde el ámbito de la oferta, es decir otorgando subsidios para abaratar los costos de combustible de las empresas, el Estado municipal hace lo propio con el Sistema Integrado de Transporte, tratando de sostener la línea local de colectivos tras rescindir contrato con la cooperativa 3 de Julio hace dos años y medio.
    A nivel nacional, el 65 por ciento de los subsidios estatales se destinan al transporte de la región metropolitana de Buenos Aires, el “famoso” AMBA. Pero aún sigue siendo un esquema tarifario inadecuado, deficitario y obsoleto en relación a una red de transporte multimodal como la que se quiere aplicar en Zárate con el SIT. Y si hay un tema urgente a tratar en relación a lo económico de un país, es la reforma profunda en el transporte a nivel provincial, como así también en lo educativo, lo sanitario, la seguridad y el sistema penitenciario. Varias necesidades básicas de la población que hoy exigen reformas profundas y que los gobiernos asuman el costo político de hacerlas.
    Pero pareciera que la pandemia vino a “barrer” con todo; y ahora nadie sabe si relegará aún más estas reformas sustanciales o si la actual crisis económica y social acelerará tales reformas.
    Por lo pronto en Zárate se transporta a un 90% menos de pasajeros a raíz de las restricciones sanitarias por la pandemia de Covid. Lo cual transforma aún más al sistema de transporte en un esquema deficitario, y desde que el servicio pasó a la órbita municipal, es el propio Ejecutivo quien sale a financiar al transporte.
    Primero con la inversión inicial para la adquisición de 32 micros, por un monto de 133 millones de pesos, mediante un leasing con el Banco Nación; y luego con la capitalización de la propia empresa, SAPEM Transporte, de la cual es socio accionario mayoritario.
    Posteriormente, y todos los meses previo a la pandemia y aún más durante todo el 2020; el Ejecutivo municipal sale a financiar al Sistema Integrado de Transporte con transferencias millonarias para apuntalar su operatividad cotidiana.
    Dentro del presupuesto municipal para este año, tiene previsto realizar transferir casi 110 millones de pesos, unos $109.850.000 bajo el concepto de “transferencias a empresas públicas no financieras para financiar gastos corrientes dentro del área de “Administración de la Dirección de Tránsito y Transporte”.
    Estas transferencias millonarias se deben a que, más allá de lo deficitario del actual sistema de transporte público de pasajeros en la provincia, a nivel local viaja sólo un 10% de la cantidad de pasajeros que lo hacía antes del 19 de marzo pasado, previo al decreto de aislamiento obligatorio. Hay que aclarar que actualmente pueden viajar sólo las personas que realizan actividades esenciales.
    Un esquema que debe ser modificado
    En la actualidad uno de los problemas que argumentan las empresas de transporte y los consorcios mixtos o las cooperativas, es que los costos aumentan porque los repuestos son importados, y cuando el dólar sube, todo sube. Y en este proceso el espiral inflacionario tampoco da respiro. Aparte, los seguros subieron, hay que pagar los salarios de los trabajadores sometidos a paritarias anuales y cumplir con una serie de nuevos procesos de higienización de las unidades a raíz de la pandemia con el mismo valor del boleto. Es decir, con las tarifas congeladas.
    Esto lleva a muchas empresas de transporte a la inviabilidad del servicio; sumado a que la cantidad de pasajeros transportados es muy inferior, en cifras históricamente bajas.
    En tanto los subsidios que llegan desde la Nación y desde el Gobierno provincial no alcanzan para cubrir los costos operativos; incluso cuando en el AMBA (Región Metropolitana de la provincia) se han incrementado a diferencia del Interior, en donde los gobernadores reclaman más fondos.
    Por ejemplo, hoy Zárate recibe 20 pesos de subsidio por cada litro de gasoil que cuesta 72 pesos en el surtidor. O sea que el SIT debe abonar la diferencia de 52 pesos generada. Sin embargo, el esquema de subsidios al gasoil, plantea que el valor subsidiado por litro debe ser del 50%. Y con los aumentos en el precio de las naftas, ese valor nunca se tocó; lo cual genera aún más déficit financiero y operativo para cada una de las empresas de transporte.
    Cabe recordar, en este esquema financiero, que el boleto del SIT es de $26 que es utilizado para abonar sueldos, mantenimiento de coches y demás.
    En Zárate el Servicio Integrado de Transporte (SIT), que funciona como una Sociedad Anónima Municipal, y desde el 20 de marzo, cuando se decretó la pandemia, mantiene 11 micros por la mañana y otros 10 a la tarde. Como si fuera un “esquema de feriado reforzado”, ya que las unidades comienzan su recorrido a las 5:30 AM para levantar a trabajadores de las actividades consideradas “esenciales”, algo que no ha variado desde el inicio de la cuarentena a partir del decreto de aislamiento obligatorio.
    Pero lo concreto es que sólo un 10% del pasaje se sigue transportando teniendo en cuenta el volumen de pasajeros del 18 de marzo, días previos a la cuarentena. Y esto sigue dificultando mucho la viabilidad financiera de la empresa en este contexto de pandemia y cuarentena y, por ende, genera que el Ejecutivo municipal tenga que salir a financiar a la empresa para compensar el desfasaje financiero del propio sistema.
    En cuanto a lo operativo, el municipio mantiene el plantel de empleados, sostiene la aplicación del nuevo protocolo sanitario, estableciendo un riguroso esquema de limpieza y desinfección de los micros en las terminales y haciéndose cargo de las recomposiciones salariales que firma la SAPEM con el gremio de la Unión Tranviaria Automotor (UTA).
    Actualmente el plantel de empleados alcanza a noventa personas, entre choferes, mecánicos, chapistas, administrativos, inspectores y otros empleados.

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