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  • Buscan reflotar acuerdos con China por dos nuevas centrales nucleares

    16/11/2020

    El Gabinete de Alberto Fernández volvió a prometer un acuerdo con China para la construcción de dos centrales nucleares; un tema que viene en la agenda desde el 2013 y que no se ha podido concretar hasta el momento.
    El proyecto forma parte de un acuerdo firmado en 2015 con China por la ex presidenta Cristina Fernández, que aprobó dos plantas nucleares: una que utiliza la tecnología canadiense CANDU presente en las plantas argentinas y otra que utiliza una nueva tecnología china, ambas financiadas por el gobierno chino.
    Luego el gobierno de Macri cuestionó el acuerdo al momento de asumir, en medio de un marco de dudas sobre si la energía nuclear era una fuente de energía suficientemente económica. Luego aprobó la construcción, pero con una sola planta, la china, para reducir el tamaño del préstamo. De todos modos, el proyecto no prosperó.
    Pero ahora Fernández busca reactivarlo, según confirma el portal “El Cronista”; sólo con la central nuclear china, o incluso agregando la CANDU, en la cual Argentina tiene mayor conocimiento luego de la puesta en marcha de la central Embalse en 2019. Desarrollar ambas centrales demandaría US$ 15 mil millones, en un contexto económico difícil para Argentina.
    El acuerdo nuclear está en línea con la “alianza estratégica integral” de Argentina con China, un alto estatus diplomático que China sólo reserva a unos pocos países.
    miles de trabajadores aguardan novedades
    La situación es “desesperante”, según la Unión Obrera de la Construcción (UOCRA) Seccional Zárate ante miles de obreros que hoy están desocupados. De hecho basta con ver todos los meses a decenas de ellos agolpados en la puerta de la seccional local del gremio a la espera de que salga algún empleo en el rubro de la construcción.
    Es complejo reconocer lo que una obra como la finalización de Atucha II dejó para Zárate. Un sector inmobiliario que reconoció ser dependiente de ello y un impacto demográfico en el cual proliferaron asentamientos y elevaron exponencialmente la cantidad de habitantes en relación al, hoy muchas veces citado, censo 2010; del cual ayer se cumplieron diez años. Actualmente nadie duda que en Zárate viven más de 155 mil personas en relación a lo relevado en aquel entonces.
    En el pico de la obra de Atucha II, se emplearon a 6 mil trabajadores, de los cuales la mitad estuvo abocado a las tareas de montaje civil y dedicados exclusivamente al rubro de la construcción.
    Hay que señalar que muchas de estas personas se quedaron en la ciudad en base a las promesas del gobierno de Cristina Fernández, que fue prometiendo el inicio de una tercera central nuclear en el Partido cuando terminara Atucha II, y lo propio hizo Macri, al asumir. Entonces muchos obreros de la construcción se quedaron a expensas de ello.
    Hoy esa promesa sigue viviendo en el actual gobierno pero lo que se modificó fue el contexto económico aún más adverso para el país; complicado aún más por la pandemia.
    A raíz de tales motivos, hoy se llega a la situación de que la “bolsa de desocupados” de la UOCRAlocal, es de 4 mil personas. Por lo tanto los 225 que lograron ubicar en la parada de Atucha 2 son un bálsamo en medio de la pandemia pero cuando se observa el espectro total de la situación “de arrastre”, no es mucho el aporte para la situación laboral de la seccional local.
    Es por ello que a raíz de nuevos anuncios la expectativa laboral aumenta y con ello muchos trabajadores vuelven a la seccional en busca de novedades. Pero concretamente, sólo son palabras que se repiten desde el 2013.

    Debaten el horizonte nuclear en el país

    Puertas adentro, el gobierno y el sector nuclear se debaten no sólo la reactivación del proyecto sino también si realizar sólo la central china o volver a agregar la CANDU, tal como estaba estipulado originalmente. Hacer ambas significaría un mayor préstamo de China, pero permitiría aprovechar a la experiencia local con CANDU.
    El ingeniero José Luis Antúnez, ex titular de Nucleoeléctrica y el técnico que planificó la reconstrucción de Atucha 2 es una de las eminencias en ingeniería vinculada al sector nuclear. Precisamente Antúnez firmó en septiembre un documento, junto con los investigadores Andrés Kreiner, Gabriel Barceló y Eduardo Barreiro, donde afirman que “seguir adelante solo con la construcción del reactor chino “sería la peor de las alternativas posibles.”
    La central nuclear china es un proyecto “llave en mano”, con una integración local de apenas el 40%, la misma que tuvo Atucha I cuando Argentina recién empezaba a desarrollar la energía nuclear. Además, el país dependería de la importación de combustible para garantizar su funcionamiento. “No decimos no hacer la central china, queremos avanzar con esa pero también hacer la CANDU con recursos propios. Vemos posibilidades de que se reactive la CANDU,” sostuvo Barceló. “Los chinos nos quieren vender una central de uranio enriquecido, pero no tenemos capacidad de enriquecer uranio”.
    En una reciente columna en el portal Cenital, Sabino Vaca Narvaja, representante Especial para la Promoción Comercial e Inversiones en China, respaldó la construcción de nuevas centrales nucleares como parte de una “asociación inteligente” con China, hoy segunda potencia económica del mundo y principal socio comercial del país.
    Vaca Narvaja aseguró que el gobierno está haciendo “todos los esfuerzos necesarios” para rediscutir la participación nacional del 40% en la central china con vistas a incrementarla. También sostuvo que se está trabajando en reactivar la central CANDU para capitalizar los conocimientos obtenidos con la extensión de vida de Embalse.
    “El gobierno argentino parece haber tomado nota de la oportunidad que ofrece una asociación inteligente con China para promover el desarrollo nacional”, sostuvo. “Podemos avanzar de forma definitiva y exitosa en un proyecto central y estratégico para el futuro de ambos países.
    Nucleoeléctrica Argentina brinda información sobre casos de COVID-19 en la empresa. Lo reportado corresponde a casos de trabajadores de la compañía.

    La energía nuclear en Argentina

    Representa aproximadamente el 6% de la matriz energética de la Argentina, basada principalmente en hidrocarburos y cuya producción está subsidiada. La energía solar y eólica se ha incrementado en los últimos años después de las licitaciones de 147 proyectos que totalizan 4.466 MW.
    Argentina fue el primer país de América Latina en adoptar la energía nuclear, pero a pesar de tener industria avanzada, siempre importó tecnologías de reactores de energía nuclear. Actualmente hay tres centrales nucleares en funcionamiento, Atucha I y Atucha II, en nuestro Partido, y Embalse, en Córdoba.
    Luego de una interrupción en la década de 1990, el sector se reactivó a partir de 2006 con un plan nuclear nacional, que llevó a terminar la obra de Atucha II y desarrollar el proyecto de extensión de vida de Embalse. Si bien es una energía más cara que otras, sirve también para desarrollar el sistema científico-tecnológico. No obstante, la energía nuclear es cuestionada por sus riesgos, como radiación y derrumbes, lo que ha generado la falta de licencia social para expandir su uso en Argentina.
    De hecho, al momento de plantear la construcción de las dos nuevas centrales en 2015, se mencionó la posibilidad de que Río Negro albergara a la de tecnología china. Pero luego del anuncio del gobernador el rechazo de la población fue tal que la provincia se resignó y lo descartó.

    Proyecto de la central nuclear Atucha III en localidad de Lima.